JIMMY BURNS

JIMMY BURNS

Chicago legende med røttene i Mississippi

Er man i bluesens vugge, Clarksdale Mississippi, kan man kjøre noen få mil sørover langs Highway 49, og da dukker skiltet «Dublin» opp. Noe stort mer en skiltet finner man ikke på dette stedet bortsett fra noen hus her og der. Man er i nå Coahoma County, og de som har vært her vet at Coahoma er mest kjent for Clarksdale, Hopson Plantation, Jonestown og Stoval Plantation. Men det var altså her han ble født, Jimmy Burns, en februardag for 75 år siden. Som barn ble han med i det lokale kirkekoret, og lærte etter hvert å spille gitar av storebror Eddie Burns som senere ble en kjent bluesmann i Detroit, og som spilte med John Lee Hooker en årerekke. Som så mange andre familier tok også familien Burns fatt på den lange veien nordover mot Chicago midt på 1950-tallet, ikke minst med utsikter for å få jobber. De slo seg ned på storbyens Near North Side, og som 13-åring ble Jimmy med i gospelgruppen Gay Lites, og noen få år senere, i 1959, var han medlem i The Medallionaires og gjorde et par plateinnspillinger med dem. Tidlig på 1960-tallet møtte han en ung hvit bluesfan og gitarist som het Mike Bloomfield, og gjennom ham fikk Jimmy innpass for å spille i bluesklubben The Fickle Pickle. Og blueskjennere vil sikkert huske at Mike ble en av USAs fremste bluesgitarister i Paul Butterfield Blues Band og senere The Electric Flag, blant annet sammen med Nick Gravenites som spilte på Blues In Hell for en del år siden.

Jimmy Burns fikk etter hvert kontakt med plateselskapet Delmark Records med Bob Koester i spissen der han kom ut med albumet «Leaving Here Walking», ei plate som ble en kjempesuksess som førte til flere priser. Og dette betød spillejobber og turneer i både USA, Europa, Canada og Japan. Flere albumer fulgte på Delmark Records, og hans gumbo av Mississippi blues, soul, Chicago blues og en teskje rock ble en suksess for mannen fra Dublin, Mississippi. I høst setter han kursen mot Blues In Hell, og som han sier selv i låta «Hard Road»: «This is a hard road I travel, and I don’t know where I’m goin’. Well I just can’t make my mind girl, Lord and I don’t know what I’m doin’.» Men vi vet det nemlig. Han skal sette kursen mot Blues In Hell i slutten av august. Good news.

TEKST. Jan Erik Moe

Event List